sâmbătă, 1 august 2009

Banque de France



In 19th century Paris, one of the most distinguished bankers of the period managed to lose over 6 million francs building a house that would also nearly bankrupt his inheritants. The house still stands today, providing office space for new generations of the banking establishment.
The builder was Emille Gaillard. Regent de la Banque de France (a member of the bank's administration), Gaillard was also the son and grandson of prestigious bankers. He was a passionate collector of renaissance art, and needed a large space in which to store and display his collection. He bought a patch of land in what was Malesherbes (today near the Parc Monceau), and decided to build a townhouse 'palace' that would rival some of his favourite chateaux along the Loire river.
Built between 1878 and 1885, it had a brief moment of glory during its inauguration when Gaillard threw a party the like of which Paris had rarely seen. Over 2000 people attended the event, celebrating not only the house but also the entrance into society of his daughter Jeanne. The guests came, naturally enough in renaissance costumes, but spent much of their time admiring the luxurious interiors and immense ballroom of the house. He died in 1902, and the house was immediately put up for sale. It was estimated that he had spent over 11 million francs on the project, but the asking price was a mere 1.8 million francs - and yet still there were no buyers! It wasn't until 1919 that it would be sold, ironically to the Banque de France, Gaillard's former employers. 90 years later, it is still in the hands of this French instititution.

În secolul XIX la Paris, una dintre cele mai distinse bănci din perioada aceea a reusit să piardă peste 6 milioane de franci prin construirea unui moft care i-a adus aproape de faliment pe mostenitori. Clădirea există şi astăzi, găzduieste spaţii pentru noile sedii bancare.
Cel care a construit această clădire este Emille Gaillard - Regentul Bancii Franceze ( membru al administratiei băncii ), Gaillard era în acelaşi timp fiul şi nepotul unor prestigioşi bancheri. Era un colecţionar pasionat de artă renascentistă şi avea nevoie de un mare spaţiu mare în care să îşi expună colecţia. A cumpărat o bucată de pământ în ce era odată Malesherbes (astăzi lângă Parc Monceau), şi s-a decis să construiască o casă-palat în oraş care să rivalizeze chiar şi câteva din castelele sale preferate de-a lungul Loirei.
Construită între 1878 şi 1885 a avut un scurt moment de glorie în timpul inaugurării sale când Gaillard a dat o petrecere de care Parisul nu mai văzuse până atunci. Peste 2000 de persone au fost la acest eveniment, sărbătorind nu doar casa dar şi intrarea în societate a fiicei lui Gaillard, Jeanne. Oaspeţii au venit în costume renascentiste şi petreceau mare parte a timpului acolo admirând interioarele luxoase şi imensa sală de dans.
Gaillard a murit în 1902 şi casa a fost pusă la vânzare imediat. S-a estimat că el a cheltuit peste 11 milioane de franci pe proiect dar preţul de pornire era doar de 1.8 milioane franci – cu toate astea nu era nici un cumpărător. Abia în 1919 a fost cumparată, în mod ironic de către Banca Franceză. 90 de ani mai târziu clădirea este tot în mâinile instituţiei franceze.

Niciun comentariu: